認知症の豆知識

豆知識

認知症とは?

認知症は特定の病名ではなく、生理的な老化とは異なる病名な記憶力低下や思考力低下などの症状全般を表す言葉です。厚労省などによると、認知症とは「生後いったん正常に発達した種々の精神機能が慢性的に減退・消失することで日常生活・社会生活を営めない状態」とされています。

原因疾患

認知症の原因となる病気(認知症の原因疾患)は、アルツハイマー型認知症・びまん性レビー小体病・ピック病などの神経変性疾患と脳梗塞や脳出血などの脳血管障害が代表的なものです。このような病気以外にも、頭部の外傷・薬物やアルコール等の中毒・脳腫瘍なども認知症の原因になることがあります。

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認知症の種類

患者数が多いタイプから、アルツハイマー型認知症・脳血管性認知症・レビー小体型認知症を「三大認知症」という場合があります。
( ※ピック病による前頭葉側頭葉認知症を加えて4大認知症という人もいます。 )
特にアルツハイマー型認知症と脳血管性認知症では原因疾患と症状との関係についてはわかっていないことが多く、原因疾患が進行するにつれて認知症の症状も悪化するとは限りません。例えば脳梗塞になった人でも認知症にならない人がいますし、アルツハイマー型でも認知症の症状がない人がいます。原因疾患の多くは進行性の病気ですが、原因疾患の病状が進むと認知症の症状が悪化するという訳でもありません。これは認知症の症状には原因疾患そのものよりも、それ以外の要因が大きく影響するからです。
                                    

治るタイプの認知症

正常圧水頭症 … 脳脊髄液が脳室に過剰にたまり、脳を圧迫します。

慢性硬膜下血種 … 頭をぶつけたりした時に頭蓋骨と脳の間に血の固まりができ、それが脳を圧迫します。
その他、脳腫瘍・甲状腺機能低下症・栄養障害・薬物やアルコールに関連するものなど。

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症状に影響する要因

その時々の本人の体調、環境や人間関係、日常生活における活動性、周囲の人とのかかわり方、本人の元々の性格など、さまざまな要因が認知症の症状に影響を与えることが分かっています。また、薬を服用している人であれば、その副作用で認知症の症状が悪化することがあります。よく認知症は脳の病気だといわれますが、実は脳の病気以外の要因が認知症の症状に大きな影響を与えることを知っておく必要があります。

認知症は身近な病気です。
まずはお近くの医療機関、地域包括支援センターへご相談ください。

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